La refinería localizada en Texas, adquirida por el Gobierno en 600 millones de dólares, procesó 270.000 barriles diarios de petróleo en 2023. La mayoría de este crudo se vende en EE UU
La refinería localizada en Texas, adquirida por el Gobierno en 600 millones de dólares, procesó 270.000 barriles diarios de petróleo en 2023. La mayoría de este crudo se vende en EE UU

Uno de los mayores logros industriales de Petróleos Mexicanos (Pemex) durante este periodo gubernamental se encuentra más allá de las fronteras nacionales, específicamente al otro lado del río Bravo. La adquisición de la refinería de Deer Park, ubicada en Texas, ha consolidado su posición como pilar fundamental en el sistema de refinación de la petrolera estatal, apenas a dos años desde su compra por el Gobierno de López Obrador en 600 millones de dólares. Esta factoría, previamente propiedad de Shell, procesó un promedio de 270,000 barriles diarios de petróleo y 232,000 barriles diarios de gasolinas, diesel y turbosina en 2023.

Sin embargo, más del 80% de su producción no llega a México, permaneciendo en Estados Unidos para su comercialización.

Deer Park: Foco de Refinación ante Retrasos de Dos Bocas

Debido a los retrasos continuos en el inicio de operaciones de la refinería Dos Bocas, en Tabasco, cuyo lanzamiento ahora se promete para el próximo 31 de enero, los resultados de refinación de Pemex recaen predominantemente en esta factoría. En su comparecencia más reciente en Palacio Nacional, el director de Pemex, Octavio Romero Oropeza, elogió el desempeño de Deer Park esta semana, afirmando que «fue una excelente decisión del señor presidente adquirir esta refinería».

A pesar de que la refinería reportó una utilidad de 711 millones de dólares hasta septiembre de 2023 (inferior a los 954 millones de dólares de 2022), el directivo atribuyó esta disminución al descenso global en el precio del crudo.

Desafíos y Realidad de las Refinerías de Pemex en México

Las refinerías de Pemex en México, distribuidas en Cadereyta, Ciudad Madero, Minatitlán, Salamanca, Tula y Salina Cruz, enfrentan dificultades con una capacidad productiva actual por debajo del 50%. Esto contrasta significativamente con Deer Park, cuyo nivel de utilización ronda el 80%, según cifras proporcionadas por Pemex.

Ramsés Pech, analista energético, señala que, pese al mantenimiento, estas instalaciones son antiguas y su ineficiencia se traduce en mayores pérdidas a medida que aumenta la producción. En 2023, estas seis refinerías de Pemex produjeron conjuntamente 423,000 barriles diarios de gasolinas, diesel y turbosina, representando una caída del 6.2% respecto a 2022. En contraste, solo Deer Park aportó 232,000 barriles diarios, equivalente al 35% de la producción total reportada por Pemex el año pasado.

Retos Futuros y Perspectivas de Mejora

Aunque Pemex busca aumentar la capacidad de refinación en sus refinerías en México, esto no ocurrirá hasta la implementación de las plantas coquizadoras, cuya promesa se espera para este año. Sin embargo, estas refinerías han representado una carga financiera para Pemex, siendo la única subsidiaria con pérdidas significativas según su reporte financiero más reciente.

A pesar de la situación financiera desafiante de Pemex, el Gobierno de López Obrador mantiene su compromiso con la soberanía energética y la refinación, aunque ahora se reconoce que la autosuficiencia en la producción de gasolinas podría lograrse no antes de 2025.

Fluvio Ruiz, exconsejero de Pemex y experto en energía, sugiere analizar opciones como la importación de crudo adecuado para alimentar las refinerías nacionales y una mejor planificación de los mantenimientos preventivos en las instalaciones mexicanas.

En resumen, se vislumbra la necesidad de una reestructuración institucional y organizativa en Pemex, así como ajustes en su visión de negocios y régimen fiscal para asegurar la viabilidad económica de sus operaciones en un contexto energético cambiante.

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