El béisbol mexicano ha dejado una huella indeleble en la Major League Baseball (MLB), con talentosos jugadores que han destacado a lo largo de los años. En este artículo, destacamos a los 10 mejores jugadores mexicanos que han dejado una marca imborrable en la historia de la MLB.

Elegir a los 10 mejores de todos los tiempos es difícil, pero en base a sus logros en rol regular, Juegos Inaugurales, postemporada y Juegos de Estrellas puede hacerlo màs fácil.

Aquí la lista y de otros más que fueron considerados.

1 — FERNANDO VALENZUELA (17 temporadas, 1980-1997)

Único mexicano con su número –34– retirado en un equipo de MLB –Los Ángeles Dodgers en 2023– y único pelotero en la historia de MLB en ganar Cy Young y ser Novato del Año –1981. Desató la “Fernandomanía” a nivel mundial en los 80, llenó los estadios tras la huelga de 1981. Fue seleccionado a seis Juegos de Estrellas, cuatro veces nominado a MVP, ganó dos Bates de Plata como mejor pitcher bateador, ganó un Guante de Oro. Lidera a mexicanos en triunfos (173), juegos completos (131), blanqueadas (31), ponches (2,074), innings (2,930), juegos iniciados (424). Último pitcher en completar 20 juegos en una temporada en MLB en 1986. Líder en Liga Nacional con 21 triunfos y 20 juegos completos en 1986, líder con 180 ponches, 11 juegos completos y ocho blanqueadas en 1981 –empató récord de blanqueadas para un novato. Líder con 12 juegos completos en 1987. En 1986 igualó récord de cinco ponches al hilo en un Juego de Estrellas. Ganó y completó único juego que lanzó en Serie Mundial ante New York Yankees en 1981. Marca de 5-1, 1.98 de ERA y 44 ponches en 9 juegos de postemporada. Abrió seis Juegos Inaugurales ganando dos lanzando juegos completos. Rankeado 16 en la historia de Dodgers y está en el Top-10 en juegos ganados, innings lanzados, ponches y blanqueadas. Nació en Sonora.

2 — VINICIO CASTILLA (16 temporadas, 1991-2006)

Es el bateador nacido en México de mayor poder en la historia al ser líder en jonrones con 320 en 16 temporadas jugadas, sumando seis campañas con al menos 30 jonrones y tres de ellas con un mínimo de 40. Líder de la Liga Nacional en carreras producidas en 2004 con 131. Sumó cinco campañas con al menos 100 carreras remolcadas. Fue seleccionado a dos Juegos de Estrellas, mexicano con más Bates de Plata ganados con tres y en cuatro ocasiones recibió votos para MVP. El único nacido en México con más de 1,000 remolcadas de por vida –1,105. El mejor en hits con 1,884, dobles con 349 y carreras anotadas 902. Bateó .276 en 1,854 partidos, con 7,384 apariciones al plato y 6,822 veces al bate. Sus 28 triples con la cuarta mejor cifra. Tercero en jonrones en la historia de Rockies con 239. Rankeado 11 en la historia del club. Se mantiene como asesor con los Colorado Rockies. Nació en Oaxaca.

3 — ROBERTO ÁVILA (11 temporadas, 1949-1959)

En 1954 hizo historia al convertirse en el primer jugador de Latinoamérica en ser campeón de bateo, al conquistar el título de bateo de la Liga Americana con .341, para tener su segunda elección de tres en su carrera a un Juego de Estrellas y quedar tercero en la votación de MVP con 203 puntos –Yogi Berra 230 y Larry Doby 210. En 1951 y 1952 –líder de triples en Americana con 11– también obtuvo votos para MVP. Sus 35 triples son la tercer mejor cifra para un mexicano en la historia. Fue el primer mexicano con 1,000 hits en MLB al terminar con 1,296 tras retirarse en 1959. Bateó .281 de por vida y se ponchó apenas 399 ocasiones en 5,344 apariciones al plato en 1,300 encuentros. Jugó la Serie Mundial de 1954, pero solo dio dos hits en 18 apariciones al plato. Estuvo en 9 Juegos Inaugurales –ocho como titular– bateando .312, con 10 hits, un jonrón y cuatro producidas. Jugó –cifra récord igualada con Jorge Orta y Aurelio Rodríguez– en 11 Juegos Inaugurales, bateando .348, con 4 jonrones y 13 producidas. Bateó de 5-4 en Juego Inaugural en Monterrey en 1999. Batéo dos jonrones y remolcó 5 al batear de 5-3 en inauguración de 1998. Nació en Veracruz.

4 — AURELIO RODRÍGUEZ (17 temporadas, 1967-1983)

En 1976 hizo historia al conquistar el Guante de Oro de la Liga Americana como mejor tercera base, para cortar a Brooks Robinson una racha de 16 años ganando el premio. Ese año solo cometió 9 errores en 128 juegos con Detroit Tigers, jugando 1,138 innings con 409 chances –en las dos campañas previas sumó 46 errores. Único mexicano con más de 2.000 partidos jugados en MLB –2,017. Ostentó en solitario la cifra más alta de temporadas jugadas para mexicanos hasta 1997 con 17, en que le empató Fernando Valenzuela. Junto con Castilla, son únicos con más de 7,000 apariciones al plato y 6,600 veces al bate. Bateó un bajo .237 de por vida, pero su cifra de 1,570 hits solo ha sido superada por Castilla y Jorge Orta. Segundo entre mexicanos en dobles con 287 y triples con 46, tercero en jonrones con 124. Estuvo en 11 Juegos Inaugurales bateando .273, con dos juegos de tres hits. Nació en Sonora.

5 — JOAKIM SORIA (14 temporadas, 2007-2021)

Sus 229 juegos salvados de por vida es la mejor cifra para lanzadores nacidos en México. En sus primeros cinco años en MLB salvó 160 partidos con efectividad de 2.40 y 341 ponches en 315.1 entradas, antes de perderse la campaña de 2012 por cirugía Tommy John. Tuvo su mejor campaña en 2010 al salvar 43 partidos y terminar con una efectividad de 1.78, para terminar décimo en votación de Cy Young y 19 en MVP. De 2008 a 2010 sumó 115 juegos salvados con Kansas City Royals. En 2008 tuvo 1.60 de efectividad con 42 rescates. Terminó séptimo en votaciones para Novato del Año en 2007, al salvar 15 juegos y ponchar a 75 en 69 entradas. Fue elegido al Juego de Estrellas en dos ocasiones y obtuvo votos al Cy Young y MVP en una ocasión. Es el mexicano con más partidos lanzados en todos los tiempos con 773, con una efectividad de 3.11. Compiló 831 ponches en 763 entradas. Participó en tres Juegos Inaugurales, salvando un partido en 11 entradas. Es tercero con 162 salvamentos en historia de Royals, Nació en Coahuila.

6 — JORGE ORTA (16 temporadas, 1972-1987)

Fue el líder jonronero mexicano desde su retiro en 1987 hasta 1998 con 130 vuelacercas, hasta que Vinny Castilla le rompió el récord el 19 de abril de 1998. Es recordado por una controversial jugada en primera base del sexto juego de la Serie Mundial de 1985 durante la novena entrada que abrió la puerta del triunfo para Kansas City Royals sobre St. Louis Cardinals. Líder mexicano de robos (79) y triples (63) y atrapado robando (60). Seleccionado a dos Juegos de Estrellas. Participó en 11 Juegos Inaugurales, en 10 consecutivos como titular y jugando todo el partido, sumando un solo juego de multihits (2). Tercero en juegos jugados (1,755), segundo en carreras anotadas (733), segundo en hits (1,619), tercero en dobles (267) y bateó .278 de por vida. Participó en dos postemporadas. Nació en Sinaloa.

7 — ESTEBAN LOAIZA (14 temporadas, 1995-2008)

Es el pitcher derecho mexicano con más triunfos en la historia al terminar con 126 y más juegos iniciados con 333. Como novato fue líder en juegos iniciados en la Liga Nacional en 1995 con 31 con Pittsburgh Pirates. Fue líder de ponches en la Liga Americana en 2003 con 207, cuando igualó la marca de triunfos para mexicanos a Fernando Valenzuela con 21 jugando para Chicago White Sox. Fue seleccionado al Juego de Estrellas en dos ocasiones, fue segundo al premio Cy Young en 2003 y también recibió votos a MVP. Estuvo en dos Juegos Inaugurales, incluyendo el de 2001 que abrió y ganó en el Estadio Hiram Bithorn, de San Juan, Puerto Rico, lanzando siete entradas para una carrera con Toronto Blue Jays ante Texas Rangers. Nació en Baja California. Nota: Su carrera en MLB se vio manchada en 2019 después de su retiro al verse involucrado en tráfico de drogas y condenado a prisión en California, siendo deportado a México en 2021. Actualmente es coach con el Águila de Veracruz en Liga Mexicana de Béisbol.

8 — YOVANI GALLARDO (12 temporadas, 2007 a 2018)

Sus 121 victorias son la tercer mejor cifra para un lanzador mexicano en la historia y es el pitcher derecho con más ponches con 1,584 en 1,816.1 entradas. Ligó cinco temporadas con al menos 12 victorias en cada una, con récord personal de 17 en 2011. Hilvanó siete campañas con al menos 180 entradas en cada una. Seleccionado a un Juego de Estrellas y obtuvo votos al premio Cy Young en una temporada, además de ganar un Bate de Plata como mejor pitcher bateador. Es el pitcher mexicano con más jonrones conectados como bateador con 12, pegando cuatro de ellos en 2010. Estuvo en tres postemporadas compilando marca de 2-2 y efectividad de 2.32. Abrió seis Juegos Inaugurales en años consecutivos de 2010 a 2015. Colocado como jugador 18 en la historia de Milwaukee Brewers por Baseball Reference. Quinto lugar en victorias de todos los tiempos con Brewers con 89. Nació en Michoacán.

9 — TEODORO HIGUERA (9 temporadas, 1985-1994)

Tras un gran debut a los 27 años en 1985 con los Milwaukee Brewers que lo dejó segundo en la votación de Novato del Año de la Liga Americana con 67 votos por 101 del ganador Ozzie Guillén, sus primeros cuatro años en MLB fueron sensacionales al compilar marca de 69-38 y efectividad de 3.25, con 44 juegos completos y 10 blanqueadas. Lanzó más de 200 entradas en cada uno de sus primeros cuatro años. Tuvo 135 y 170 en los siguientes dos y después apenas pasó las 100 en tres años más. Estuvo en el Juego de Estrellas de 1986 y enfrentó a Fernando Valenzuela. Fue segundo al premio Cy Young de 1986 y recibió votos para MVP. En 1987 fue sexto en la votación del Cy Young. Ganó 20 juegos en 1986, con 15 juegos completos y 4 blanqueadas. En 1987 ganó 18, con 14 juegos completos y tres blanqueadas. En 1989 empezaron las lesiones, ganando 25 partidos hasta su retiro en 1994. Abrió tres Juegos Inaugurales con marca perfecta de 3-0 y lanzando siete entradas en cada partido, ponchando a 15 bateadores y tolerando solo dos carreras. En los últimos dos no aceptó carrera. Tercer lugar en victorias de Brewers con 94 en todos los tiempos. Colocado como el 5to mejor jugador de Brewers en la historia por Baseball Reference. Nació en Sinaloa.

10 — MELO ALMADA (7 temporadas, 1933-1939)

Fue el primer mexicano en jugar en Grandes Ligas y desde su retiro en 1939, solo cuatro peloteros aztecas ha superado sus 706 hits, sus 27 triples y solo dos sus 56 robos de base. Es recordado por ser el primer latino en dar jonrón en históricos parques de MLB –algunos ya desaparecidos– como el Fenway Park, de Boston, (1933), Yankee Stadium, de Nueva York, (1935), Tiger Stadium, de Detroit, (1935), Comiskey Park, de Chicago, (1937) y League Park, de Cleveland, (1938). Participó en cuatro Juegos Inaugurales, en los dos últimos como primer bate en que bateó de 8-3 con dos anotadas, luego de irse de 8-1 en los dos primeros –los cuatro juegos fueron victorias para sus equipos. Pegó dos jonrones abriendo partido en su carrera. El 23 de septiembre de 1933 dio el primer jonrón para un mexicano, y desde entonces se han conectado 1,350 más hasta el viernes 27 de abril. Nació en Sonora.

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