La tribu Chumash había abogado por que se protegiera la costa central de California, pero un borrador de plan de gestión omitió el tramo que protegían.
La tribu Chumash había abogado por que se protegiera la costa central de California, pero un borrador de plan de gestión omitió el tramo que protegían.

Los indígenas Chumash son un pueblo amerindio en las costas centro y sur de California. Los Chumash se encuentran en las ciudades de Santa Bárbara, San Luis Obispo, Ventura y Los Ángeles, desde Morro Bay en el norte, hasta Malibú en el sur.

Por Lucy Sherriff

La tribu Chumash había abogado por la protección de la costa central de California, pero un borrador del plan de gestión omitió el tramo que esperaban preservar. Violet Sage Walker se encuentra en la proa del barco Arctic Sunrise de Greenpeace, contemplando Morro Rock, conocido como Lisamu’ en chumash, el idioma de la tribu de Walker. Este promontorio es parte de la costa de California que esperaban que fuera parte de un nuevo santuario marino seis veces más grande que Yosemite.

Walker es la presidenta del Consejo Tribal Chumash del Norte, un pequeño grupo de indígenas americanos que han vivido en la costa del condado de San Luis Obispo durante 18,000 años.

La tribu ha estado haciendo campaña incansablemente para que la costa central sea designada como santuario marino. Confían en que el santuario seguirá adelante después de un exitoso período de comentarios públicos el año pasado, con 10,000 firmas de apoyo.

Sin embargo, el mes pasado, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) publicó un borrador de plan de gestión que dejó a la tribu consternada. El tramo de costa que habían abogado por proteger, desde Cambria hasta Morro Bay, quedó fuera. En cambio, el santuario propuesto por NOAA comenzaría justo al sur de Morro Bay y se extendería hasta Gaviota. La razón, según NOAA, es que un santuario marino no es compatible con la energía eólica marina, y Morro Bay será el centro del mayor proyecto de desarrollo de energía eólica marina del país.

«Nos sentimos muy traicionados», dice Walker. «Realmente pensamos que íbamos a conseguir el santuario marino por el que habíamos hecho campaña, pensamos que íbamos a conseguir protección para toda la costa central de California».

Walker viaja desde Long Beach a Morro Bay a bordo del Arctic Sunrise en un intento de crear conciencia sobre lo que está en juego si esta área no está protegida. Ella viajará con el equipo internacional de 16 miembros de Greenpeace. Después de la cena, la mayoría de la tripulación se reúne en el comedor del barco para escuchar las luchas de los pueblos indígenas para salvaguardar la tierra y la historia de la creación de la tribu.

El ambiente a bordo es sombrío pero eléctrico, todos están aquí con el mismo objetivo: proteger el océano de la energía eólica marina, la extracción de petróleo y la minería en aguas profundas. La tribu tiene menos de un mes para alentar a la gente a hablar e influir en la decisión de NOAA sobre el tamaño del santuario y cómo se gestiona, antes de que el período de comentarios públicos de la agencia gubernamental cierre oficialmente el 25 de octubre.

Walker espera que el viaje de Greenpeace ayude a alertar al público sobre el impacto que este desarrollo tendría en la costa e inste a la gente a hacer comentarios públicos para garantizar regulaciones ambientales más estrictas. Dejar de lado el tramo de Morro Bay a Cambria también significa que el área puede explotarse para extracción de petróleo y minería en aguas profundas.

“Los pueblos indígenas son los guardianes tradicionales de estas aguas y estas tierras”, dice Arlo Hemphill, quien dirige las campañas de santuario oceánico y minería en aguas profundas para la oficina de Greenpeace en Estados Unidos. “Por eso, trabajar con ellos fue un movimiento natural para nosotros. También está el imperativo moral además de la conservación: desde un punto de vista de la justicia, es importante devolver estas aguas a la administración de los pueblos indígenas”.

La propuesta del santuario ya había hecho historia por ser el primer santuario designado por una tribu en Estados Unidos. También sería el santuario marino más grande del país y el único cogestionado por una tribu, si NOAA adopta los límites originales del santuario propuestos por la tribu.

El parque eólico propuesto que preocupa a la tribu sería el más grande del país, con 380 molinos de viento flotantes en aproximadamente 250,000 acres. Las turbinas podrían alimentar a 1,6 millones de hogares y serían clave para la transición de California hacia la energía limpia. Sin embargo, las granjas requerirían cableado subterráneo hasta una base centralizada en la costa para poder enviar la energía. Se desconoce cómo las turbinas y el cableado afectarán los patrones migratorios de las ballenas y otras especies, pero NOAA ha destacado que los desarrollos podrían aumentar el ruido del océano, cambiar los hábitats existentes, afectar los ciclos de vida de los peces, cambiar las tasas de supervivencia de las especies y liberar contaminantes que podrían ser absorbidos por la vida marina.

Cuando se le preguntó por qué Morro Bay no estaba incluida en los límites del santuario propuesto, Paul Michel, coordinador de política regional de la región de la costa oeste de los santuarios de NOAA, dijo que la agencia “no escuchó comentarios convincentes” sobre por qué la región necesita protección contra el desarrollo de parques eólicos marinos. Añadió que la bahía ya cuenta con algunas protecciones en virtud de un Programa Nacional de Estuarios, pero que solo abarca alrededor de 3.5 millas cuadradas de marismas y marismas poco profundas, por lo que no ofrece protección contra la minería en aguas profundas o el cableado eólico marino.

La tribu no se opone a la energía eólica marina, sólo quiere que se haga de manera responsable, en lugar de convertirse en el próximo petróleo y causar estragos en los ecosistemas marinos. La tribu, como la mayoría de las comunidades indígenas en Estados Unidos, se ha sentido excluida de la toma de decisiones y exige tener voz y voto en cómo se gestionan la tierra y el océano.

Es una preocupación que comparte Greenpeace; actualmente, la organización está haciendo campaña por la protección de alta mar, algo necesario para cumplir el objetivo de la ONU de proteger el 30% de los océanos del mundo para 2030.

El 20 de septiembre, la mañana en que el Arctic Sunrise se acercaba a Morro Bay, la roca sagrada estaba iluminada por el sol naciente. Hemphill salió a cubierta con buenas noticias: casi 70 países habían firmado el histórico tratado de la ONU para proteger alta mar, incluido Estados Unidos, una gran victoria para el equipo de Hemphill.

A pesar del tratado, el precioso tramo de costa entre Morro Bay y Monterey sigue siendo vulnerable.

Michel admite que aún no se ha realizado un análisis ambiental detallado de los efectos de la energía eólica marina, pero que NOAA y otros observarán de cerca la situación. “Para que esta tecnología avance aquí, se requerirán análisis y revisiones ambientales exhaustivos por parte de múltiples agencias estatales y federales en los próximos años. Lo único que realmente sabemos ahora es qué cuestiones tendremos que abordar, y hay muchas”.

Pero para Walker y su tribu, el futuro incierto del océano no es lo suficientemente bueno. «Simplemente no podemos permitir que eso suceda», dice Walker. “La gente no se da cuenta del daño que la energía eólica marina podría causar al ecosistema marino. Se han realizado tan pocos estudios sobre cómo afectará esto a las ballenas, los delfines y las nutrias marinas… simplemente no sabemos lo suficiente”.

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